רחפנים בחקלאות

הרחפנים, שבתחילה שימשו בעיקר כאמצעי לשעשועים ותחרויות, הפכו במשך השנים ל"סוסי עבודה" בתחומים רבים, וגם בחקלאות

כיום הם עסוקים בהובלת חבילות, בשימושים צבאיים רבים, שלא כאן המקום לפרט אותם, בשירות המשטרה, בצילומים גיאוגרפיים ובסרטי קולנוע מעשיים וגם וירטואליים.

גם השימושים שלהם בחקלאות בעלי ערך רב וזו הסיבה לתפוצתם הרבה. בארה"ב, למשל, כבר פועלים בחקלאות קרוב למיליון רחפנים שמצוידים במצלמות רגילות או מיוחדות. אלה מסוגלים לגלות פגמים בשטח, קרחות ונגעים, שאין דרך אחרת לגלות אותם מוקדם ולפני שהבעיה תהפוך לחמורה. הרחפן אמנם לא יכול לגלות מכרסמים וחרקים מזיקים, אבל יכול לגלות את התוצאות שהם גורמים, מוקדם יותר וטוב יותר מן העין האנושית. בנוסף לאלה, הרחפן יכול לזהות גם תקלות בשטח, בגלל השקיה לקויה, הפרשים בדישון וסוגי קרקע שונים.

החוק בארצות שונות מחייב את החקלאי לעבור הדרכה ולקבל הסמכה להטסה מרחוק של רחפנים. עובדה זו תורמת רבות לאיכות התוצאות, לבטיחות ולמניעת תאונות.

במכון להדסה חקלאית פועלת כבר מזמן יחידה שמצלמת שטחי חקלאות בצילום תרמי באמצעות מסוק קטן ומביאה תוצאות יפות. טכנולוגיה זאת יכולה לכסות שטחים גדולים יותר ולטוס זמן ארוך יותר, מכל רחפן.